Yeraltinda bulunan en az bir insanin girebilecegi kadar genislige sahip olan bosluklara magara denir. Bunlar bir kaç metreden kilometrelerce uzunluk ve yüzlerce metre derinlik veya yükseklige ulasabilirler. Magaralar olusum sekline göre dogal ve yapay magaralar olarak iki gruba ayilir. Insanlarin kazdigi (kaya mezarlari ile volkanik tüf veya marnlarda açilan yeralti sehirleri kaya evleri ve tapinaklar meyve-sebze depolari...vb. ) veya hayvanlarin oydugu bosluklar yapay magaralari olustururlar. Buna karsilik ana kaya olusurken veya olustuktan sonraki fizikokimyasal olaylarla olusan magaralara da dogal magara adi verilir.

Bu grup magaralar olustugu kayaya bagli olarak gelisim zamanina göre birincil magaralar veya ikincil magaralar olmak üzere iki alt gruba ayrilirlar. Ana kaya ile birlikte olusan magaralara birincil magara adi verilir. Lav magaralari buzul magaralari traverten bosluklari gibi. Ana kaya olustuktan sonra gelisen magaralara da ikincil magaralar adi verilir. Karbonatli (dolomitik kireçtasikarbonatçimentolu konglomera ve kumtasi) sülfat (jips) ve klorürlü (tuz) kayalarin yer alti sulari tarafindan asindirilmasi sonucu olusan magaralar bu grupta yer alirlar. Magaralarin olusumuna ortam hazirlayan en önemli kaya kireçtasidir.

Bu kayalarin kimyasal bilesimi ve bol çatlakli yapilari magara gelisimine uygun ortam hazirlamistir. Derinlikleri yüzlerce metreyi bulabilen bu magaralarin arastirmasi son derece zor ve tehlikelidir. Buna karsilik ova göl veya nehir seviyesine yakin bölgelerde veya hemen altlarinda geçirimsiz birimlerin bulundugu kireçtaslarinda son derece uzun ve yatay magaralar gelismistir. Bu magaralara disaridan su girse de (düden veya subatan) çogunlukla içinden su çikan kaynak durumundadir. Birbirine bagli bir kaç kattan olusan bu magaralarin içleri yer yer göller damlatas havuzlari ve her türden damlataslar ile kapli olabilir. Magaralar sadece karanlik bos galeri ve salonlardan olusmamislardir.

Içleri yerüstü ve yeralti sulari tarafindan disaridan getirilmis kil mil çakil blok ve moloz yiginlari ile yerinde olusmus damlataslar ile kaplidir. Magara çökellerinin biçim boyut ve degisik renkli olmalarinda magaranin gelistigi ana kayanin kimyasal bilesimi tabakalarin duruslari çatlak veya kirik yapilari ile yer alti sularinin fiziksel ve kimyasal özellikleri belirleyicidir. Yer alti sularinin genel özellikleri magaraya giris sekilleri magaradaki hareketleri ve magarayi olusturan kayacin fiziksel-kimyasal yapisina göre damlataslar 5 gruba ayrilir.

1-Damlama ve sizma ile olusan damlataslar (sarkit dikit sütun duvar damlataslari gögüslük sayvan sogan sarkit fil ayagi sarkit mantar dikit...)

2-Aykiri (erratik) sekiller (heliktit veya ekzantrik magara kalkani. magara çiçegi magara ignesi magara karnibahari patlamis misir sekillleri... )

3- Suyun yüzeyde serbest akimi ile olusanlar (örtü damlatasi damlatas köprüsü selale damlataslari)